Siem Reap – mer än Angkor Wat???? (from spring 2011)

Standard

Vi ville denna gång se vad som finns i Siem Reap förutom Angkor ruinerna, och har bestämd oss  för att utforska stan och omgivningarna med cykel. Guest Houset vi bor på tillhanda håller cyklar för 2$ dagen, där pengarna går till välgörenhet. Det är åtta år sen vi var här förra gången, och mycket har ändrats. Borta är mycket av den omedelbara fattigdomen som slog oss då, och som nu är ersätt med chic innerstad med mängder av små och stora ”happy hour” barer.

 

Första dagen cyklar vi runt i ”old market” området och kring floden, i försök att hitta dit vi bodde förra gången. Vi hittar så långt som till korsningen där vi alltid stämde träff med vår tuk-tuk förare, men själva guesthouset är nog för längst rivet och ersatt av annat. Denna första cykeldag tar vi oss sedan ut mot de flytande byarna och till Tong Laep sjön. Det är både svettigt och sandigt, men landskapet är helt platt utan tillstymmelse till några backar, så det går rätt så bra att cykla. Stannar till för en välbehövlig paus på ett ”hammock café”, där vi förutom kalla drickor passar på att ta en liten tupplur. Det sägs man skall ta seden dit man kommer, och alla kambodjaner ligger och småsover i hängmattorna bredvid, så varför inte?

 

Nästa cykeldag (vi cyklar bara varannan dag, våra kroppar behöver vila en dag i mellan) blir det Angkor Wat. Vi har som sagt besökt detta en gång tidigare, så vi är denna gång mest intresserade av att cykla runt i området. Inträdet på 20$ vardera betalar vi gärna, då  vi hoppas och tror att det mesta betalas tillbaka till landet som turistskatt. Första stoppet blir att hälsa på några makaker familjer. De är precis lagom nyfikna och närgångna utan att vara aggressiva, och bärandes på många nyfödda ungar, var det ett mysigt stopp. Men man fick hålla koll på cykeln, vände man bort huvudet var de snabbt uppe i cykelkorgen för att undersöka vad som fantes där.

 

Huvudattraktionen, själva Angkor Wat cyklade vi glatt förbi. Blev närmast stressade av all ståhej och inrop från parkeringen. Vid förra besöket för åtta år sen, var vi i princip ensamma, nu var här tusental. Kan knappt tro det är samma tempel då som nu. Tempel med lite mindre besökare stanande vi gärna vid, det var ändå skönt att pausa lite från allt trampandet. Och ingångsporterna till själva staden Angkor Thom, tog vi oss även denna gång god tid att beundra. Allt i allt cyklade vi den ”stora” rundan samt även delar av den ”lilla”, totalt dryga 5 mil. Gissa om det var skönt med helkroppsmassage på kvällen.

 

Tredje cykeldag blev det alla massor av småväger längs älven samt alla avstickare som såg trevliga ut. På detta vis lyckades vi trampa runt i utkanten av centrum i ett par timmar, utan något direkt stopp. Utanför ett av sjukhusen var det otroligt många samlade. Först trodde vid et var en manifestation eller liknande innan vi insåg att det var barn och familjer som hoppades få en tid på sjukhuset denna dag. Det är då man inser att Kambodja har fortfarande en bit kvar innan det kan mäta sig med grannländerna när det gäller välfärd och välstånd.

 

Vädret är som bäst på morgon/förmiddag, utan direkt sol och lätt disigt. Senare på eftermiddagen blir det riktig hett, så då har vi det bäst hemma i luftkonditionerat rum eller under en takfläkt på en av Siem Reap’s alla mysiga restauranter. Trafikreglerna funkar så där, visserligen är det höggerkörning som gäller, men i korsningar och rondellar är det den vietnamesiska saxningen  i lugnt tempo som funkar bäst. Men jämfört med grannländeran så är trafiken här väldigt bra. Varje dag träffar vi på barn som badar någonstans i älven. Vissa har hittad sitt eget ”hopp-träd” och vinkar och hojar glatt så att vi hinner se när de kastar sig ner i vattnet.

 

Dagarna då vi inte cyklar, tar vi som regel en tuk-tuk ner till någon av markanderna, strosar runt, tittar mer än vi shoppar, har kommit av oss lite när det gäller prutning. Bemötande är många gånger så otroligt trevligt att vi inte kan med att pruta. Men när vi hör vad andra har betalat för sina grejor, inser vi att vi nog är en drömkund just nu. Än så länge har vi köpt några av de traditionella khmer scarfen, nya glasögon samt en riktig snygg buddha målning. Konst är enligt oss riktig billigt, påminner om situationen in Vietnam för åtta år sen. Så till alla medresenärer – passa på att köpa något eller några, lokala konstverk.

 

frozen Margeritha och färsk fisk- tacos

frozen Margeritha och färsk fisk- tacos

Restaurantutbudet är enormt, från enkla ”syltor” men med god lokal mat, till dyra franska restauranter. För att inte glömma mexikanen med undebara jordgubbs- och mango margaritas för en dollar styck. Så det är bara att låta plånboken eller samvetet bestämma. Här finns i princip allt!!!

 

 

 

Vi har även hunnit bli lite halvspekulanter på en insatslägenhet med oerhört tilltalande planlösning och centralt läge – kanske just Kambodja och Siem Reap blir målet för ett ”second home”????

Advertisements

Varför stanna här????? (from autumn 2012)

Standard

Vi har än en gång ”utsatt oss” för gränspassering vi Aranyapradeth (Thailand) och PoiPet (Kambodia), men denna gång gick det bättre än förväntad (eller så var vi bara luttrade). Vi + cyklarna tog bussen från Khorat till Aranyapradeth’s stora gränsmarknad. När jag skulle börja cykla, upptäcker jag att cykelkedjan har ramlat av. Men vi passerade stora cykelförsäljningsstånd när vi kom med bussen, så det är bara att gå tillbaka. Får den hjälp vi behöver, och för det vill de absolut inte ha något betalt! Den inställningen hade vi absolut inte förväntad oss här, på en av de ”skummaste” marknaderna i hela Thailand. Fyllda av positiv energi är det lätt att fortsätta.

Gränspasseringen gick också bra utan några missöden. Här var det faktisk skyltad var cykler (och mopeder) skulle åka, och tydliga platser där vi skulle parkera. Sen var det bara att gå genom passkontroll och sedan tillbaka och hämta cyklarna och fortsätta framåt. Med eget fordon kom vi aldrig i kontakt med alla lurendrejare som vill sälja visum, transport etc. Och när vi skulle skaffa visumet, hade korruptionen även där i princip försvunnen. Priset för ett vanligt turistvisum har alltid varit 20 US$, med det informella tillägget 100 baht samt extra foto. Denna gång var det 20 US, och en uppsättning foton som gällde. Skönt!

Vår resa hade startad ganska sent, så vi kom in i Kambodia precis innan mörkret kom. Fick några förfrågningar om taxi till Siem Reap, men vi hade bestämd oss för att ge staden en chans, åtminstone en natt. Hittade till Ly Heng Cchay som hade fått bra recensioner, helt OK rum för 15 US$ men inget vi återvänder till. Resan vidare till Siem Reap var tänkt att ta med tidiga morgonbussen för 7 US$, men det visade sig att bussen inte ville ta med våra cyklar. Så då blev det att leta alternativ. Vi var inne på alla varianter av kollektivtransport med extra bagage plattform, men ingen ville ta oss med (eller så förstod de inte riktig frågan) Så vi åkte som vanlig i en privat taxi av märket Toyota Camry, med cyklarna bak i bagageluckan.

I Siem Reap har vi hittad en riktig pärla, Hotel Skyway. För 22 US$ har vi ett ljust och stort rum högst upp, och i priset ingår frukost samt swimming pool. Och som närmsta granne en lokal marknad där vi handlar billigt vatten. Här njuter vi av livet, för det mesta har vi stället helt för oss själva, då övriga gäster andvänder mycket av sin vakna tid i Angkor Wat området. Hotellpersonalen har lite svårt att förstå att vi tänker stanna här några veckor, men inte besöka Angkor ruinerna?????? Men än har de inte gett upp hoppet, varje dag när vi ger oss ut på en liten cykeltur får vi frågan om vi skall till Angkor Wat……

Så vad gör vi i Siem Reap egentligen………Under de timmar det regnar – och vi inte sitter framför det öppna fönsteret och dricker vin – passar jag på att rensa bland alla videoklipp från denna och tidigare resor, och i den takt internetöverföringen är bra, så lägger jag upp filmerna här. Den som har tid kan alltid roa sig med att lista ut vilket blogg inlägg (och vilken resa) videon tillhör. Annars har vi bestämd oss för att låta gourmanderna i oss få njuta av lite utsökt gourmet mat. Siem Reap har ett fantastisk internationellt kök, särskilt med tanke på den relative lilla ytan det handlar om. Så långt har vi testad följande internationella kök:

  •  Österrikisk/Sveitsis
  •  Mexikansk
  •  Fransk (café)
  •  Khmer

Men vi har som tur många dagar kvar………………………….