How to spend your days (successfully) in Da Nang

Standard

It is easy -go to Hoi An !!!!!

a lady offering boat trip on the river

a lady offering boat trip on the river

Danang is a very friendly and relaxing place, and it is very easy to just stay here and spend some time. If the weather is up for it – there is a bunch of beaches to choose from, and many good restaurants as well. Only downside, is that Danang is rather big to its area, so you need your own vehicle to go around (taxi is cheap so that is an alternative – but I always find it difficult using taxi when I am not really going anywhere specific).

View from our room on a sunny day

View from our room on a sunny day

View from our room on a rainy day

View from our room on a rainy day

The weeks we stayed here, in February, the weather did not invite us to long and lazy days on the beach (windy and around 18 degrees Celsius) so we rented a motorbike from the coffee-shop next door (100. 000 vdn/day) – and went for day trips to Hoi An – only 30 minutes away.

Hoi An - just like we remember it

Hoi An – just like we remember it

We visited Hoi An back in 2003 (before the heavy flooding) and remember it to be very beautiful and picturesque, a little bit like being in the middle of a Tin Tin album, so it was with mixed emotions we planned for the re-entry. But no reason to fear – a few km outside the city we start seeing all the tourists out on bicycle – and it was just to “follow the stream” into town. And the first sight f Hoi An was just as beautiful as we remembered it – with one difference – now the entire old city has turned into a huge tourist market with restaurants, tailor-shops, shoe-shops and art galleries in absolute every building.

P1040455

Tourist scam

And then we faced the tourist scam. On our first day we were approached for tourist scam 3 times: First scam: on the restaurant – it was really good, reasonable priced and we even told the lady in charge that we would come back – but when we were going to pay she would not give us the bill, just said the amount. First when we have asked for the menu several times to double check the prices on our food and drink, she gave us the written bill – with the correct amount  (about 60.000 vdn) below her first attempt.
Second scam: we had an ice-coffee in a normal Vietnamese coffee-corner, but when we paid, he “accidentally” forgot to give us change back on our 200.000 bill and pretends he only receive a 100.000 bill.
Third scam: on our way back we needed to fill petrol – and had to pay for the guest prior to us as well.

On our next visit, we had trouble on the restaurant – again! The bill was much higher than expected, but the price for each dishes was correct, but the sum at the end around 60.000 extra. What are we doing wrong????

When first visiting Hoi An we want to sit in an old building in the middle of the old city – it is partly because of that atmosphere we do our (daily) visits. For the rest of our visits we were more lucky – found restaurants serving good food – and  paid according to the prices in their menu

Going to the tailor

party smoking anyone???

party smoking anyone???

Hoi An is well known for all its tailors, and during our first day we stopped by at a small tailor shop to see what they offer and to get an idea of the price. Back in Danang we visited the markets, looked at the fabric on offer there and tried to find some English speaking persons making men clothes. Failure (a week later we realized we were at the wrong market). We started looking for tailor-shops out on the street, and when we finally found one that was open,  the price for a shirt (with same kind of fabric) was 40 US$ and 10 days for delivery compared to 17 US$ in Hoi An and ready within 1-2 days. So we went back to Hoi An and was met with a warm welcome at the same tailor–shop.

so many fabric to choose from

so many fabric to choose from

 

 

In total we paid 455 US$ for

  • 10 men shirts (long sleeve)
  • 3 women blouses (long sleeve)
  • 1 women top
  • 2 men suit-jackets
  • 1 woman suit-jacket (in wool)

3 days and 4 fittings later we could bring it all back. I red somewhere that it should be possible to buy men shirt for as low as 10 US$ – but we were very pleased with the price we got, taken into consideration that we agreed on the final designs together with the tailors, when it comes to colour on thread, button, fabric inside neck, pocket shape and placement etc.

What else???

We had daily biking trips around in Danang, Visited the Marble Mountain – actually better than expected, and when you got further away from the elevator it was more relaxed, no guides anymore stressing around you, only families having their picnic or sitting relaxing on a bench and looking at the beautiful flowers/garden/temples.

Dark Beer from Tulip

Dark Beer from Tulip

Tried also the Check brewery Tulip (after advice from the guy we rented motorbike from). Lovely cold, dark beer – at last the first one. The second glass was unfortunately a big disappointment, warm and without no freshness. As we forgot to take a table close to the bar we could not check if we were served fresh tapped beer each time.

 

 

Even if the weather did not invite for lazy sun-bathing days on the beach – it was still nice enough to sit on the pedestrian watching the sun-set, drinking freshly pressed sugar-cane lemonade. Or we had a good cup of coffee (7.000 vnd only) and a chat at our next door coffee-shop.

Danang Bay

Danang Bay

relaxing at Danang bay with freshy squeesed sucar-cane lemonade

relaxing at Danang bay with freshy squeesed sucar-cane lemonade

one of the Danang beaches

one of the Danang beaches

In Hoi An we also found a favorite spot, next to the old Japanese bridge was a simple and cheap café with plastic chair, where you could have some noodle lunch, a beer, or just a refreshing ice-coffee, while watching couples taking photos of themselves in front of the bridge.

Möte med gatuförsäljare (from spring 2011)

Standard

Efter flera dagar i Phnom Penh har vi nu börjat gilla staden. Phnom Pehn är unikt på ett sätt jämfört med sina asiatiska granner, här byggs öppna torg och grönområden, utan en hög mur omkring. Och man har än så länge lyckats hålla motortrafiken borta från dessa platser. På kvällen strosar vi runt på strandpromenaden tillsammans med kambodjanska barnfamiljer. Vi har anpassat oss, och sitter gärna på en bänk och tittar på barnen som leker, eller gänget som lite längre bort kör ett gympapass, eller de som över traditionell dans. Även barnen som jobbar med försäljning tar här en paus, och lekar och busar. Solen går ner medan vi repeterar vilket lands flagg som vajer över huvudet på oss. Och när det har blivit mörkt beundrar vi det kungliga palatset, som med alla sina upplysta lampar ser ut som ett riktig äventyrspalats. Framför palatset samlas familjer för picknick, sittande på stora bastmattor. Men utbudet från matstånden är mer för ögat än för gommen, friterad eller grillade insekter i alla storlekar är inte vad vi är mest sugna på.

 

Sitter man ner på några av serveringerna utmed älven, tar det inte lång tid innan en försäljare kommer bort till oss. Försäljarna kan kategoriskt delas in i två grupper; barn och ungdomar som säljer böcker, tidningar eller små tygarmband, och de vuxna som har blivit skadat av landminer. Dessa går också runt med en tydlig skylt där det står, Jag tigger inte – jag jobbar! Utöver de två grupperna, ser man även riktig fattiga tiggare.

 

Första kvällen i stan var vi inte så rutinerade så när vi hittade en trevlig bar för en billig öl, tog vi gladeligen platsen längst fram. Vi hade knappt satt oss ner innan de första försäljarna var framme. Av princip köper vi aldrig från barn – så dessa var lät att vinka undan. Men när det kommer en försäljare förbi i rullstol med båda benet avskurna från knärna, tycker vi åtminstone vi kan titta på vad han erbjuder. Det visar sig att han säljer kartor, och vi behöver en Kambodja karta. Prisbilden är riktig hög, så vi börjar pruta, och nu ser vi honom inte längre som ett offer, enbart affärsmän. Vi hamnar på det priset vi tycker är rimligt och får vår karta, och han rullar vidare för nästa affär. Men när vi öppnar kartan och ser vilken bra kvalitet den är i får vi ett tag dåligt samvete för att ha prutat för högt, ser vi samme försäljare igen vill ge en liten slant till. Senare hittar jag samma karta till försäljning på en restaurant till samma pris som vi gav – så priset vi förhandlade fram var nog det rätta ändå.

 

Några kvällar senare är vi tillbaka på samma bar. Fortfarande väljer vi att sitta längs fram – men vi ”ser” inte längre alla försäljare. Då viker benet sig på stolen vi sitter i och vi dunsar i marken. På utsidan  står en försäljare, han saknar ett ben, men tar sig fram på kryckor. Han har sett vad som sker med oss, och skrattar så hjärtligt med oss där vi snabbt försöker återfå vår värdighet. Efter det, när han börjar visa sina varor, är det svårt att vinka honom vidare. Även han har saker vi gärna köper, vackra handmålade vykort. Vi tycker de är lite dyra, men han poängterar att vill vi enbart ha billiga vykort säljer han vanliga tryckta vykort också. Självklart har han en poäng, så vi köper de handmålade.

 

Vi har en vietnamguidebok kvar i packningen som vi egentligen inte har någon nytta av längre. Några dagar senare tar vi med den i väskan ifall det dyker upp försäljare som vill göre ett byte, så slipper vi att själva leta upp en bokhandel för begagnade böcker. Nyårsdagen sitter vi återigen på en ”front-line” plats längs älven då det kommer försäljare förbi. Av ren vana vinkar vi de förbi innan vi kommer på att i dag vill vi ju gärna byte bort vår gamla guidebok. Denna gång är det en försäljare men båda armerna avskurna  under armbågen. Han säger direkt ja till att  ta emot vår gamla guidebok, och när han ser att det är en vietnambok, blir han så lycklig att han börjar skratta hjärtligt. Vi hade innan bestämd att även lägga en dollar emellan för en ny Kambodjaguidebok, så när han upptäcker att han får både en vietnamguide och en vietnamfras bok samt 1 dollar i utbyte mot en kambodjaguide, blir han överlycklig och skrattar och ler. Detta var definitivt den roligaste affären vi har gjord någonsin och  även vi blev sittande med ett stort leende på läpparna lång stund efter det att han hade gått vidare.

 

Alla vet ju att Asien ligger framför Sverige i tiden, men jag trodde det handlade om ungefär 6 timmar. Guideboken vi köpte 1 januari 2011 har utgivningsdatum Juli 2011, slå den om ni kan!

 

Måste även nämna lite om matutbudet. Vår tuk-tuk chauför som körde oss den första dagen, rekommenderade en restaurant runt hörnet där pengarna gick till rehabilitering av gatubarnen. Första besöket här var primärt för att stödja en god sak, men återbesöket var för den goda maten skull. Här får man fantastisk gourmet mat, i form av olika underbart goda tapas rätter.

Rekommenderas på det varmaste.

Terminal 21 (from autumn 2012)

Standard

I ett något regnigt Bangkok börjar vi denna resa där vi slutade vår förra – terminal 21 – Bangkoks nyeste shoppingcenter. Nytt och nytt, 1 års firande närmar sig, men för oss känns det fortfarande som en nyhet. Vad skiljer denna shopping paradis från alla andra, och varför gillar det vi just detta så mycket?

  1. Inre exteriören
  2. Maten

  3. Toaletterna

Inre exteriören

Hela shoppingcentret är uppbyggd som en flygplatsterminal. Dörrarna är skyltad med olika GATE nummer, rulltrapporna är skyltade med Departure eller Arrival beroende på riktning, och i informationsdisken sitter ett gäng ”flygvärdinnor”. Och som på alla flygplatser finns rullstolar att låna, men här är utbudet utökat med barnvagnar och snygga shoppingvagnar. Varje våning är namngett och utformat efter en känd stad, så under ett besök rör man sig i Karibien, Rom, Paris, Tokyo, London, Istanbul, San Fransisco och Hollywood.

London-våningen är extra rolig att strosa runt i, med en stor, röd dubbeldäckare parkerad och en och annan ”bobby” som ordningsvakt. På vissa våningar speglar tema/namnet vad som finns där. På London våningen återfinns många små T-shirt boutiquer, på Istanbul våningen, hittar man smycken o andra accessoarer och på Hollywood finns nöjen, i form av bio och ett gym.

Maten

Alla restauranter finns på våningarna San Fransisco. Många fiskrestauranger, men höjdpunkten för oss är food courten – pier 21. Har aldrig ätit så god och billig mat som samtidig är serverad på snygga tallrikar. Några exempel:
– En hel grillat fisk(liten) med ris och en pikant chili/salsa röra för 25baht
– Curry ris med kyckling och pickles + buljong soppa för 25 baht
– Spicy Noodle soup med olika fisk bitar för 45 baht

Efter en så billig (och god) måltid känns det som ett rån att gå till ett fik och dricka kaffe för 80baht. Men även det är värd det, vi gillar linbanan som halvvägs hänger utöver atrium, inredd i 50 tals stil, och serverar gott kaffe och underbara chokladbakelser (på thailändskt vis är det helt OK att dela en bakelse på två).

Toaletterna

Caribbean feeling in Terminal 21 toilets

Caribbean feeling in Terminal 21 toilets

Måste upplevas. Besök gärna någon på varje våning, även har man lekt mycket med design och inredning. Men själva toaletten är en upplevelse i sig. Börja med att ställa in temperaturen på sitsen. Gör ad du ska, och påbörja sedan rengöring. Ställ in önskat temperatur, tryck och placering av vattenstrålen. Tvätta så länge det behövs. Ställ sedan in temperatur på luftstrålen och torka. Sedan klart. (det finns även traditionellt toa-papper). Vi vill också ha en liknande toalett (eller washlett som de kallas) hemma i Sverige under kalla vinter dagar.

Just det, man kan även shoppa här, även om det för mig tog en 3-4 besök innan jag insåg det. Jag hade mer än nog med att strosa runt och titta på allt…….och man tar sig hit med sky-train till Ashok eller metro till Sukhumvit.

På söndag har vi tågbiljett söderut (vi vet, detta är inte vägen mot Laos, men just nu är väderprognosen bättre i denna riktning)