Follow the Elephant tracks in Isan

Standard

 

15 Rai of water melon, almost ready for harvest, was eaten by a group of elephants one morning, close to the village where our family has their house. The same day the more adventoures (i.e. swedish) part of the family was out on an elephant treck themselve, by motorbike around the sea in  the nearby national park. One Girl in the family is now working in this national park and had been out with the rangers several times and seen wild animals, and she pointed out the direction where she had seen a large group of elephants, including several baby elephants.

So, did the meet any? Not face-to-face, but the smell was strong and both the Elephant track as well as the Elephant dropping was fairly fresh. And the elephant grass ahead of them seem to be moving….

 

We have spend one week in the small Isaan villiga Ban Rat Samaki. New years eve was celebrated in thai-style. Everyone brought a small gift (nicely wrapped) and then it was a lottery.   The challenge was to buy a gift that would please both adults and children, but it was good mood and a lot of laughter during the lottery, so I think most of us manage pretty well.

One day we went on a tour to the Jim Thompson farm. The farm tour contains different parts, including exhibition and education of Isaan architecture and Isaan villages. Since our travel company were all Isaan woman they could teach us more by sharing childhood memories of the heavy farming job they need to help out with. So we all put our passion and enthusiams on the beautiful flower and pumpkin fields. At the end of the farm tour we all enjoyed the tasting of Tea and sweets made of mulberry. (Mulberry leaf is used for feeding the silk worms)

The last day we visited the winter-land in one of the shopping malls, the youngest girl had asked for a vist here every day the last three weeks, so finally everyone got the opportunity to play around, throw some snow balls and ride the ice-slide.

”Home-Stay” i Rat-Samaki (from autumn 2009)

Standard

7-11/12 och 19-27/12

I början av december möter vi tillsammans med thailändska släktingarna upp på Bangkoks flygplats för att möte övrig familj som anländer från Sverige. Nu är det vardagsliv i byn som gäller den närmsta tiden. Byn ligger i Koratprovinsen, ca en timma från Korat, med Soeng Sang som närmsta tätort. Här lunkar vardagen på i lojt tempo. Första morgonen kommer pingisbordet fram, och vi introducerar rundpingis. Annars flyter dagarna på med besök på lokala marknader, besök på majsfälten, bad och annars tid att bara umgås, och att äta riktig god thailändsk mat.

9:e klassingen har fått hemläxa att bjuda på något svenskt, så en dag blir det spagetti och köttfärssås, där allt görs från grunden med att börja hacka köttet med kniv så att det blir färs.

J2

En annan dag är det storkok av riskakor. Kokosnötterna mals ner så att man kan krama ut mjölken. Vi börjar på morgonen att koka upp ungefär 20 liter kokosmjölk, och detta står och puttrar under elden hela dagen, under ständig omrörning, till det har kokat ner till en 2-3 liter. Då häller man i palmsocker samt en gelatin blanding och fortsätter att koka, nu är det ända viktigare att det rörs om ordentligt så att smeten inte brinner fast. Efter en stund börjar man det stora vattenprovet, precis som med knäck, kollar man av med vatten när smeten har fått den rätta fastheten. När korrekt konsistens är uppnådd heller man i puffat ris, poppat ris, skivat kokoskött, rostade jordnötter och rostade svarta sesamfrö. Allt vänds in i kokosmjölk smeten, sedan fördelar man massan i små påsar, som kavlas platta innan de förseglas. Självsagt lägger vi en liten hög på en tallrik för omedelbar avsmakning.

J11 J12 J15

 

 

Området vi befinner oss i är riktig jordbruksmark, i princip alla äger en liten jordplätt och några kor. Åker man utanför vägen och in på stigarna mellan åkrarna, blir man som ”farang” väldig bra bemött, alla hälsar och skrattar och erbjuder oss att hjälpa till. En förmiddagdag åker vi och lyssnar på thailändsk countrymusik. Mitt i veckan, mellan klockan 10 och 15, är det en countryfestival långt ute vid åkrarna. 4-5 olika artister samt en dansgrupp uppträder. Publiken består för det mesta av pensionärer samt några arbetslösa undomar, och vi har lite svårt att förstå målgruppen, och vald tid. Men alla som är där verkar ha skoj, och det dansas villt framför scenen.

J25Vi hinner även med en övernattning i Kao Yai nationalpark, där höjpunkten är flocken med vilda elefanter som vi ser under nattsafarin. För de som orkade med trecking dagen efter, blev höjdpunkten mötet med gibbonaporna, båda bruna och vita. Vi färdas på thailändsk vis, dvs 14 personer i en pickup är absolut inga problem.

 

Julafton firas med thailändsk karaoke samt julklappsutdelning till ett 100-tal av byns barn. Vi forsöker introducera julafton som barnens fest med 100-tal små presenter, dvs. en påse med lite chips, godis och en liten leksak. Alla barnen ställer sig upp på en lång rad för att därefter en och en gå fram till tomtemor för att få sin lilla julklapp.

J22