Vietnam for one week

Standard

This year we made a visa run to Saigon, as a Nordic citizen you do not need a visa to Vietnam if you stay 15 days. Just show your return ticket to the passport control and you can stay 15 days.

This is the first time we have made such a short trip, normally we stay 3 month. So how did we spend our days? Coffee, Beers and Crocodiles.

Vietnam have probably among the best coffee in the world, and as usual it is best enjoyed at a small street cafe so that you can enjoy the vibrant life around you. But since we very visiting for so few days, we did not enjoy the street life at all, it was in our ears only a loud annoying traffic noise all the time, combined with high pollution leading to sore throat and red eyes.

Beer – this was much more easier to enjoy. Quite many new and exclusive craft beer pubs has started, we visited only one of them, Pasteur Brewing Company. The beer was good, but expensive, and with the lack of any Vietnamese customers in the pub, this could have been located anywhere in the world. Everything has become more expensive since our last visit (2014) except the microbrew bars. Here the prices was the same as before, but the number of Vietnamese customers had really increased. Our favorite this time was visiting at Bigman Beer during lunch time and observe all the different business lunches. You could see some bring tons of paper and documents to hand over to their business partner, but after the first hand shake the other part will just drink beer and do not look at any of the documents at all. On some other tables you find the small company with the boss celebrating some special occasion with their staff. After a while many around the table are rather drunk and we wonder who will fall asleep first. When leaving, they all go down to the garage and drive out on their motorbike(!)

Some years ago we visited a very strange theme park outside Saigon. Time for a new visit to Suo Tien theme park, including everything from temples, water park, amusement park, zoo, crocodile farm and of course a lot of restaurant and food stall. I wanted to revisit the crocodiles and feed them. Last time we visited we were almost the only one there, this time the park was rather crowded, and the crocodile not very easy to tease with a bit of red meat.

image

Feeding the crocodiles

imageimage

Much more fun was actually the horror house, if you were able to go by yourselves and not have any young Vietnamese in front or back. Why? They go with the torch light on the phone, destroying all the fun. The idea is to get into the dark and be scared. The Harry Potter house was great, with a mix of dolls and humans grabbing you. The Buddist Hell (Unicorn palace) would have been great if the light on all the phones had been banned. You kind of mising the point going into the darkness, bringing light with you.

image

Time for power-naps

 

 

8 veckor i Saigon? Trots tiden. Varje dag är unik! (from spring 2010)

Standard

1/2-28/3

8 veckor!!! Hur står man ut i en bastuhet infrastrukturstörd, trafikinfarktad storstad? Saknar man inte de vita stränderna och den vackra vietnamesiska landsbygden?

Jo vi vet. Vi borde resa vidare, men vi älskar verkligen Ho Chi Minh City!

Varje dag upptäcker vi något nytt, oväntat, härligt, obehagligt.

För oss är Saigon definitionen på storstadens vackra och fula ansikten. Gästvänlighet, Tempo, Fattigdom, Kriminalitet, Exklusivitet, Kultur, Mat, Dryck.

Undviker du Göteborg och hatar Stockholm så åk absolut INTE till Saigon.

Gillar du, som vi, Barcelona, Prag, Dublin och Bangkok och dessutom står ut med värmen, då kommer du att älska Saigon!

Vi gör det trots att vi själva upplevt Saigon-maffians rånförsök, hotelser och t.o.m. deras våld. Men vi har också upplevt de fantastiskt generösa och vänliga Saigonborna och deras familjer, släkt och vänner!

 min personliga guide till Saigon är bl.a ett resultat av vår långa vistelse på samma hotel, samma kvarter, samma stad. Här följer flera reflektioner och erfarenheter från samma tid:

Vardagsliv i Närmiljön

Att ta sig runt i storstadsdjungeln

Mat och Dryck

Möten 

Jämställdhet mellan könen

Motion

Skillnaden mellan Nord och Syd

Vietnams Öl – en del av klassamhället? 

Skillnaden mellan Nord och Syd (from spring 2010)

Standard

Saigon är verkligen fantastiskt. En mångmiljonstad som påminner mer om London än Bangkok, vad gäller utsträckning, dvs. relativt få skyskrapor men massor av “småstäder”, inne i själva staden. Bitvis väldigt fattigt, bitvis extremrikedom. Det s k kommunistisk Vietnam har infört vulgärkapitalism, särskilt i Saigon. Kombinationen av spänningarna mellan de USA-allierade vietnameserna (minoritet) och vinnarsidan, och nykapitalismen gör Saigon till en mycket farligare plats nattetid än andra sydostasiatiska och vietnamesiska städer. I norr var skillnaderna inte alls lika slående. Dessutom märks ett visst hat mot Hanoi här nere. Saigons segersida, dvs. befrielsearmén hyllar naturligtvis Ho Chi Minh, nationens enande och är härligt stolta över att de slagit Kina, Japan, Frankrike och senast USA.

De som var på USA´s sida, och som inte flydde har naturligtvis än helt annan bild, och beskiver åren efter 1975 som hemska. De arbetar ofta som cyklo-förare, dvs. lägsta status, lismar för turisterna, och ser ofta opålitliga ut (ögonen ser på än som en dollartät plånbok utan hjärna). Samtidigt har ett antal exilvietnameser kommit tillbaka med fulla dollarplånböcker och utnyttjar den billiga arbetskraften. Så det märks att en del “vanligt” folk är lite bittra.

Skillnaden i kultur mellan norr och söder i Vietnam är, och har alltid varit väldigt stor. I söder finns en stor grupp Kineser (som under 1000 år styrde Vietnam), kambodjaner (på Khmer/cambodianska heter Mekongdeltat nedre Cambodia/Khmer), och Cham. (Ett folk och en nation som som gick under i kampen om sydostasien). Vietnam, Cambodia, Thailand och Kina (historisk under andra nationsbeteckningar, men i stort sett samma länder som idag) krossade Cham som då varit en stormakt i stora delar av Vietnam och Cambodia.

Och självklart har vi även i Saigon mött mängder av otroligt ärliga och rättvisa personer. Vid mer än ett tillfälle har vi lämnat fram en 100.000-dong sedel i tron att det var en 10.000-dong sedel, och upptäcker inte misstaget för växeln ges tillbaks. Eller de som totalt vägrar att ta i mot dricks, där vi för att visa vår uppskattning till slut köpte en penninglott och lämnade den som dricks. Ju längre bort från turistområden och centrum, och särskilt om man irrat sig in på några småvägar, är alla gatuförsäljare vi mött så långt, extremt ärliga, och ser som sin hederssak att att inte blåsa någon turist. (vid andra tillfällen har man då och då tyckt lite annorlunda……)

Motion (from spring 2010)

Standard

I Saigon (och Hanoi) finns det mängder av härliga, gröna parker. En stor skillnad mot andra asiatiska länder. Tidig morgon samt sen eftermiddag, hittar man i alla parker en jämn ström av motionerande Vietnameser, och det är bara att passa in i ledet för power walking eller Tai Chi. Eller kanske utmana ödet och hänga med på en fot-badminton-match? Bollen lite smalare än vanlig badmintonboll, och man använder kroppen istället för rack, helst foten. Annars är banan och reglerna som vanlig badminton. Så fort solen är på väg ner och temperaturen blir skaplig, fylls gator och torg av vuxna och barn spelandes badminton (fot eller rack-typen). Parken mitt i mot vårt hotell erbjuder många fasta träningsstationer, och som västerländsk turist blir du varmt välkommen av gummorna som tränar framför dig (ofta lång kö på morgonen, lättare att få tillgång under eftermiddagen)

Simbassäng finns det gott om, flera på gångavstånd eller lätt tillgängliga via lokalbuss. Inträdena varierar, det billigaste som vi har hittad kostar12 000 VDN och är det bästa när det gäller själva bassängerna, ligger mitt i stan, och används flitigt för simundervisning av skolbarn i olika åldrar. Vi var rätt så imponerade hur en ensam simlärare klarade av att ha kontroll över närmare 100 stycken 7-åringar, som tilläts busa, leka och skrika samtidig som de tränade på ben-spark. Så ett besök mitt i veckan kan vara högljudd, men restauranten erbjuder bra och billig lunch. Vill du sola, får du använda betongbänkar eller sitta på bassängkanten, och toalett och omklädningsrum kunde varit fräschare. En annan pool vi giller, är en privat sportklubb, lite dyrare inträde (25 000 VDN) men har finns riktiga solbäddar, samt rätt så fräscha (utomhus) duschar. Tomt dagtid, men fullt av Vietnameser de sista timmarna. Även här erbjuds simundersvisning hela dagen för barn och vuxna (har så smått funderat på att träna lite på crawl tekniken en vacker dag& ..) Restauranten är tyvärr ingen vidare. Och om man vill ha lite mer lyx, ligger det ett vattenland i Cholon-distriktet, men man kan betala enbart för swimmingpoolen (40 000 VDN, våning 2). Här finns sköna solstolar, under tak, men de går att flytta runt så att man får lite, lite sol. Bassänget är stort, och här finns flera olika jacuzzi bassäng samt ångbastu. Och bra restaurant/pub. Toalett och omklädningsutrymme är tillräckligt OK.

Gemensamt för alla bassängen vi har besökt, är rätt så strikta regler för badkläder. Vita badkläder (kvinnor) accepteras ej, och som kille får det inte vara långa surfer-shorts. Och vad vi har sett, använder 90-95% av besökarna badkläder så som man skall, utan underkläder eller tröjor. Här är det enorm skillnad mot övriga länder vi har besökt i Sydostasien, där de flesta badar i sina fritidskläder (T-shirt, shorts och underkläder)

Jämställdhet mellan könen (from spring 2010)

Standard

Vietnam är ett av de få länderna i Asien, där det känns lika självklart att kvinnor som män dricker ett kallt glas öl eller två. Även när det gäller serviceyrken, som för det mesta är den yrkesgrupp man som turister kommer i kontakt med, verkar andelen kvinnor/män lika och bland de yngre är både servicenivå, initiativförmåga och engelskkunskapen likvärdig mellan män och kvinnor.

Men som ensam turist uppfattas män och kvinnor totalt olika. Efter många veckor på ett och samma ställe, händer det jo att man gör små utflykter på egenhand. Som kvinna blir man bemött väldigt trevligt, det mesta av kommunikationen sker genom ögonkontakt, och får man erbjudande om MC-taxi eller annat, är det på ett trevligt vis, och ett leende nej accepteras. Som man accepteras oftast inget nej, oavsett vilken tid på dygnet man är ute. Alla har förutfattade meningar om det västerländska, manliga släktet och de är övertygade om att en ensam man endast är ute efter att hitta en vietnamesisk kvinna för en timma eller två, vilket obehagligt många västerländska män också gör. Tråkigt med denna förutfattade könsindelning av oss turister, i ett förövrigt väldigt jämlikt land.

På kvinnomuseet dokumenteras Vietnams kvinnliga hjältar från krigsåren, samt alla kvinnor som har deltagit i återbyggnaden av landet från 1975 till 2005. Visste ni att det var en kvinna som signerade fredspappren i 1974?

En annan rolig skillnad är hur vi bemöts. En man som träffar en annan jämngammal man första fråga är: Hur många barn har du, efter det var man kommer ifrån och hur gammal man är. Som kvinna, får man frågan var man kommer ifrån, hur länge man har varit i Vietnam och vad man tycker om landet, och efter det hur gammal man är. Och här får man samma frågor oavsett ålder på frågande (10-åriga barn vill först veta var man kommer från, sen hur gammal, men efter det kommer även från dessa frågan om vad man tycker om Vietnam)

Möten (from spring 2010)

Standard

Vi har börjat hitta våra favorit hörn i stan, några få kvarter från området där vi bor, är det som  att komma till en annan värld. Själva fastnade vi på en riktig sylta, där de fattigaste av de fattigaste satt. Mannen bakom symaskinen vinkade in oss och fixade sittplats samt erbjöd god och billig lokal Vietnamesisk öl. Och snacka om perfekt läge för att observera (och fotografera) vardagslivet. För nu är vi mitt i ett bostadsområdet, där vi fascinerad följer möten och samtal bland åldringarna som hela tiden rör sig i korsningen. En dag sitter en tant mitt i korsningen och sopar upp ris. En av säckarna hon frakter på sin moppe, åkte av, och nu vill hon rädda riset. Samtidig kör trafiken som vanligt kring henne. Och man kan bjuda alla gästerna på en runda öl, utan att det märks i plånboken. Vi knyter även några nya vänskapsband, och får på nytt lite nutidshistoria av en kille, några år äldre än oss, men som var med när Vietnams  befrielsearmé  gick in i Cambodja 1980.

Under första besöket, då jag måste uppsöka toaletten, är det som att komma in i en kvinnlig variant av norska sagan  Syvende far i huset , 4 gamla gummor i stigande ålder halvsitter där inne, fast bättre toavakter har jag aldrig haft. Gummorna tillåt ingen män att ens komma i närheten av toautrymmet, så länge jag var där. Det är i de tillfällen jag verkligen älskar kommunikation man får enbart genom ögonen.

Vid ett annat besök är det sonen som jobbar, och vi fastnar i flera timmars språkundervisning där vi utgår från de engelska orden på objekt omkring oss, och lär varann det svenska respektive vietnamesiska ordet. En annan dag observeras en tvagning av en äldre familjmedlem, direkt på gatan. Första reaktionen är att detta är förnedrande, samtidig kan jag inte låta bli att titta på. Och när 3-4 kvinnor hjälps åt med att klä av och tvätta henne, börjar jag fatta att de nog inte hade några andra alternativ. Samma sak, när man på dagtid går via alla smala gränder, där finns det icke utrymme för mycket privatliv. I bland är jag tvungen att titta upp för att försäkra mig att himmeln fortfarande är synlig och att jag befinner mig utanför och inte inne i varje vardagsrum som passeras.

På nya ställen, i andra distrikt av stan, har vi nya möten. En dag blir vi sittande fem timmar på ett fik och diskutera allt möjligt kring det moderna Vietnam, med en ung engelsklärarinna. Eller grabb-gänget vi möter en kväll som firar 26 år efter High School. Grabbarna är alla jämngamla med oss, de är alla egenföretagare inom olika områden, och alla relativt negativa till USA, samtidigt som en av deras bästa kompisar, som festar med dem är amerikan idag och Bush-älskare. Han hånar allt vad dagens Vietnam står för, hoppas få med oss i diskussionskampen västvärlden mot öst (dvs Asien, inte gamla öst-blocket). Han avskyr alla former av skatter, fattiga har sin egen lathet att skylla osv. Vi berättar lite grand om den svenska socialdemokratiska/socialliberala modellen och får massor om frågor om denna tredje väg att gå. KUL

möten och samtal med ungdomar

möten och samtal med ungdomar

första bilden - skolbarnen vill gärna vara med på bild

första bilden – skolbarnen vill gärna vara med på bild

andra bilden - nu vill ALLA vara med på samma bild

andra bilden – nu vill ALLA vara med på samma bild

Mat och Dryck (from spring 2010)

Standard

Vietnam är otroligt billigt när det gäller mat och dryck. Men ölpriserna slår allt. Inte nog med att det inhemska ölet är riktigt, riktigt gott. En flaska öl kostar i princip det samma på gatan som på en medelfin restaurant, och jämfört med billigaste maten (som regel nudelsoppa) gåt det 3 öl på en soppa. I motsats till Thailand där kan du äta 3 soppor för samma pris som en öl.

Men om du är törstig och inte vill dricka öl, så finns det vietnamesisk is-te, Tra Da (som uttalas cha da i Saigon.) En form av grönt te som kostar runt en krona, om det inte ingår gratis i måltiden. Fast det var svårt de första dagarna att lyckas med beställningen, varje gång fick jag någon form av importerad iste från flaska eller burk, som regel till ett pris högre än en flaska öl. Så det var bara att börja träna på det vietnamesiska uttalet, och har man tur, kanske någon vid bordet bredvid har beställd samma sak, så man kan peka. Annars, beställ is-kaffe, då får du automatisk även en kanna grönt te. Så först dricker man upp sitt glas med is-kaffe, sedan medan man fortfarande har isbitar kvar, häller man upp det gröna teet, och kan använda detta för att släcka törsten. Ju enklare trottoarservering desto säkrare på att du får både kaffe och te vid beställning av is-kaffe. Billigaste priset så långt för kombination kaffe-te-is är 5000 VDN (lite mindre än 2 SEK), men prisar upp till 10 000VDN är fullt acceptabelt. För att beskriva själva kaffet, tänk dig styrkan som Turkisk kaffe, men med smaken som den godaste Italienska espresso rostningen och till detta lägg till en bit av 90% choklad.

Den absolut billigaste snabbmaten som hittas på gatan, är fyllda baguetter. De fylls med sallad, chili, olika kött bitar(fråga inte vad), patéer och över allt ihop hälls det mycket sojasås. En färsk baguette utan fyllning köper du får ca 1 kr, medan med fyllning kostar den 4-6 kr.

FlanMen vår absoluta favorit, är creme brulé, flan kallas det här och serveras med lite krossad is (för att inte smälta i värmen) och kallt, svart kaffe istället för karamellsås. Det finns små serveringar som enbart har detta i sitt utbud. Räkna med att betala ca 2 sek.

Det som (enligt oss) gör den vietnamesiska maten så speciell är tre saker:

 

  1. Alla goda, egenblandade såser och dopp-kryddblandningar
  2. Färska örtkryddor med alla underbara smaker och karaktärer (lakrits, nöt, syrligt, sött, salt m.m.)
  3. Den unika mixen av asiatisk och europeisk mat, där de fritt blandar de olika influenserna, Ett typisk exempel är en vanlig blandsallad som totalt ändrar karaktär när man häller över en sojasås blandat med färska chili bitar.
testar att smaka groda för första gången. Gott!!!

testar att smaka groda för första gången. Gott!!!

trevligt med  mat & prat i distrikt 4

trevligt med mat & prat i distrikt 4

Att ta sig runt i storstadsdjungeln (from spring 2010)

Standard

Från början tog vi taxi eller apostlahästarna till hjälp för resor inom staden. Taxametern startar på 10 000 VND (knappt 4 kr) och räcker 800 meter, därefter är taxan 11 500 VND/km. Efter 30 km går taxan ner till 9 500 VND/km.

Av en ren tillfällighet lärde vi oss hur lokalbussarna fungerar. Tack vara en ohederlig taxichaufför, som hade ställt om sin taximeter, fick vi det incitament vi behövde för att våga testa busnätet första gången. Nu går det knappt en ända dag utan att vi tar bussen ut till ett för oss nytt område av Saigon. Någon gång har vi planerad innan vart och hur vi skall åka, men som regel låter vi slumpen styra, nu som vi vet hur vi skall tolka informationen på varje hållplats. Fast i bland blir det riktig fel, när vi har med oss en för liten karta och misstolkar några gatunamnnamn. Men det blir aldrig värre än att man kan gå av den felaktiga bussen, och fortsätta med nästa buss hemåt igen. Efter införskaffande av busskartan är det lite svårare att komma vilse. Fast med ständiga vägarbeten, går det inte alltid lita på att bussen går exakt där det är skyltad att den skall, men med hjälp och tips av förbipasserande hamnar man som regel rätt igen. Skolbarnen är en stor källa till hjälp, de startar oftast kommunikationen, och är enormt stolta och glada när de får chans att hjälpa en smått vilsen turist på rätt väg, samtidigt som de får chans att träna på sin engelska.

Trafik – och miljöarbete

Efter många månader i Malaysia och Thailand hittar vi omedelbart två stora skillnader i gatumiljön.

I Saigon finns det trottoarer överallt, och de är så pass breda att man som gående ofta får plats efter att alla motorcyklarna är parkerade och halva affären har flyttad ut. Detta gör att Saigon faktisk är riktig promenadvänlig stad att ta sig fram i. Fast först efter att man har lärt sig konsten att korsa en 8-filig gata, med 1000-tals MC och några bussar bilar cyklos. mm.

Gå rakt ut i gatan men håll jämnt tempo, bättre att gå långsamt än att snabbt springa över gatan. Ha ögonkontakt med mötande trafikanter, så du ser på vilken sida av dig de kommer att väja. I början, innan man behärskar konsten, ta rygg på en vanlig cyklist eller gå nära någon som putter en försäljningsvagn framför sig. Efter några dagars praktisk övning, vågar man korsa alla korsningar. Fast i tidningen läser vi att böterna skall höjas för fotgängare som är involverade i trafikolyckor, vi tycker kanske det är de motorburna fordonen som kör på rött ljus, mot trafiken, på trottoarer och i princip ignorerar alla trafikreglar som finns kanske borde få böterna. Läser även i tidningen att MC-förarna tycker bussarna kör som dårar, inte konstigt, då bussarna är de ända som alltid följer trafikskyltningen

Nästa märkbara skillnad är gatornas renhet. I Saigon kryllar det av renhållningsarbetare samtidigt som tillgången på soptunnor är stor. Vilket gör att det mesta av skräpet faktisk hamnar där det skall. Nyligen, 3-4 år sedan, bestämda man sig för att få en ren stadsmiljö, barnen lär om detta i skolan, samtidigt som man är lite mer restriktiv på att dela ut platspåsar jmf med Thailand och Malaysia. I en affär, får du inte automatisk en ny påse när du handlar varor, och köper du frukt och dryck på gatan, blir du först erbjuden att dricka eller äta direkt ur flergångs glas/talrik, istället för att ta med den vanliga asiatiska engångsförpackning i plast. Och tillfälliga soptunnor sätts upp vid behov. bl.a. efter vårt cirkusbesök, stod det stor soptunna nedanför trappan, där alla slängda sina tomma popcorns bägare. Har du oturen att det inte finns någon soptunna i närheten, är det OK att samla skräpet på gatan, då det flera gånger per dag kommer en renhållningsarbetare förbi och samlar upp detta.

L26

Det är med stor spänning vi ser fram i mot besök på stränderna, för att se om miljöarbetet har spridit sig även dit. Men trots beskrivna åtgärder så är gatorna långt från råttfria, särskilt när det blir mörkt. Blir du sittande länge på en trottoarservering, lär du för eller senare få syn på råttor. Även på väg mot toaletten några våningar upp från en rätt så hyfsat restaurant, är det inte omöjligt att en råtta pilar förbi, eller över, dina tår…. Småsåren på tårna morgonen efter, vill man helst inte fundera över var de kommer ifrån.

Vardagsliv i Närmiljön (from spring 2010)

Standard

Lonely Planet rekommenderar två-tre nätter i Saigon för att hinna uppleva staden. För en stressad backpacker så räcker det kanske….

Vi anlände 1 februari. Vietnams nyår TET skulle vara två veckor senare.

Vi bestämde oss tidigt för att stanna till efter nyårsfirandet, dvs. gott om tid att hinna med de resterande kulturella måsten och istället koncentrera oss på att bli kända med närmiljön. Det är inte många gator vi hinner med varje dag. Intrycken är alltför många och det är lätt att fastna i en marknad eller vid en gatukorsning. Vi ser ett cirkustält från hotellfönstret, och köper biljett till föreställningen. Den består stort sätt av olika akrobatiknummer, förutom ett djurnummer med en elefant och en apa i slutet, som egentligen inte tillförde någonting. Vi hade nog förväntad oss en lite högre nivå, även om alla var duktiga, men så otroligt unga att vi undrade om detta var en junior föreställning. Det störde oss lite att alla artister, som var duktiga på olika akrobatiska konster, även var tvungna att börja och avsluta med lite amerikansk Street Dance.

Det blev så tydligt att det inte var dansare de var.

Vi letar och testar även rygg massage på lite olika ställen, men har svårt att förstå drickssystemet. Från Thailand är vi vana att runda upp ca 50-150 Bath beroende på längd och typ av behandling, och att dricksen alltid tas i mot med tacksamhet. Här efter vår första massagebehandling, som vi valde just för deras särskilda 20%-rabatterbjudande, är dricksen påtvingad. Minst 100 000 VDN förväntas, om man lämnar mindre än 50 000 VDN, surar de och kräver mer. När vi slutligen skall betala och den särskilda %-erbjudanden är avdragit på priset, då visas det tydligt att någon växel lär vi inte få igen. Så även om behandlingen i sig var bra, blir man irriterad på ojust prisbild. De närmsta dagarna kollar vi alltid med ett halvt öga etter ett seriöst massage-ställe till hyggligt pris. Vi testar massage hos de blinda, och här kan vi verkligen inte klaga på priset. Och kvaliteten på massagen var absolut OK, men de var stängda en lägre period under nyåret, så det har än så länge inte blivit fler besök där.

Även ett besök hos frisören stod på önskelistan, men inte när priset för hårfärgning ligger mellan 30 och 70 US dollar. Därför blev man extra glad när man hittar en ung och fräsch salong med bra priser, där de tycker själva klippningen ingår i priset för färgningen och under tiden håret sköljs får man en uppfräschande ansiktsmask. Och medföljande make erbjuds suverän ryggmassage en våning upp medan makan friseras. Han som står för själva färgning och klippning, pratar i princip ingen engelska, men vi kommunicerar bra med fingerspråket. Och dessutom gillar jag att han tar egna initiativ, och själv väljer ut vilken nyans som passar samt klipper iväg som han vill. Därför blir besvikelsen extra stor när vi vid ett senare tillfälle, på kvällstid, blir utsatt för både brott och stöld i samband med denna salong. Efter den händelsen blir vi extra försiktiga, tittar oss alltid bakom axeln, och är lite mer noggranna var vi befinner oss efter mörkrets ursprung.

Och så fortsätter vårt vardagsliv. Ryggen som vi trodde var bra, börjar krångla igen, den andra i sällskapet trampar snett och stukar foten, och så lite tandvärk på toppen av det. Då och då under de gångna veckorna har vi faktisk tillåtet oss att stanna inne några timmar i det luftkonditionerade hotellrummet, läsa en bok, dagstidningen (Vietnam News) eller följa med på olika nyhetsrapportering och/eller debattprogram på någon av de engelskspråkiga asiatiska kanalerna.

Vietnam har framtiden för sig.

Om den fria marknadsekonomin får utvecklas med rimliga skatter för omfördelning och gratis utbildning likt Skandinavien, så kommer ett framtida Vietnam kanske bli den starkaste tigerekonomin i Asien. Vietnameserna arbetar mycket mer effektivt, produktivt och uppmärksamt än flera av grannländerna.

TV-program från Vietnam, Japan, Korea, Singapore och Malaysia prisar den moderna pedagogiken och tittar på Skandinavien som framtidsmodellen. Här vill man nu ha ett skolsystemet med ökat elevinflytande, ifrågasättande och innovativa undersökande arbetssätt, dvs. Skandinaviens skolsystem, som bl.a. gett Sverige västvärldens topposition som innovativt företagandeland. Samtidigt som vår egen skolminister Björklund, förändrar svenska skolan från en framtidsskola till en skola för ja-sägande bugande robotar, utbildade för 30-talets T-fordlina och inte framtidens entreprenörtänk. Ofattbart att inte näringslivet reagerar!

Vi har ett fantastisk boende, och kan i början även sitta många timmar i fönstret och fascinerad följa trafiken utanför. Även under frukosten, går det lätt många timmar. Desto flera dagar man sitter och observerar samma miljö, desto mer ser man och desto roligare blir det!

Efter ett tag börjar man känna igen några av de som normalt rör sig på gatan, några försäljare känner man igen och hälsar på (utan någon mer köptvång) medan solglasögon försäljarna kommer med samma erbjudanden dag efter dag. Vi börjar hitta systemet i hur MC parkeringen fungerar och vi observerar att MC verkar ha högre prioritet än restaurantgäster, annars fattar vi verkligen inte varför man om kvällen plockar undan bord och stolar så att mopedarna får plats. Varje dag kommer det mopedar för att hämta och lämna öl-backar. Oavsett hur man packar sin MC, det verkar omöjligt att frakta mer än 10 backar på en gång. 8 backar där bak, 2 rader med 4 i höjden. Mer än så räcker inte spännbandet till. Och framför sig kan man ha 2 backar, högre höjd än två och man kan inte längre se något. Detta är viktig vetenskap som har tillkommit efter dagliga studier av grannhotellets förmiddagsrutiner.

I väntan på TÊT tar vi ‘et lugnt (from spring 2010)

Standard

(parts of this post has previously been published in the Swedish Travel Magazine Vagabond)

Têt är som jul, nyår, julmarknad, midsommar, skolavslutning, nationaldag etc. MEN ALLT PÅ EN OCH SAMMA GÅNG! Från Nyårsafton och framåt pågår det officiella firandet under en vecka, men i verkligheten varar det mycket längre (något statsministern utryckte oro över, det tog för lång tid för landet att komma tillbaks till normal produktivitet). Han fick i hårda ordalag kräva återgång till det normala. “Visst ska vi ha en jättefest och fira ingången i Tigerns år, men om ni inte börjar arbeta som normalt från i morgon, så inför vi 6-dagars vecka som kompensation”. Så nu är allt någorlunda normalt igen. Endast de rikaste hotellägarna och de fattigaste a-lagarna fortsätter småfira. Ett helt land har gått från fas 1=Superproduktiva, till fas 2=Alkohol-flummiga tillbaka till fas 1 igen på en knapp månad. Fascinerande att se. Alla super naturligtvis inte, men fester gör absolut alla, förutom de stackarna som jobbat för västländska företag som passar på att “kursa” dagen innan nyår, och därmed slipper betala ut innestående löner och bonusar inför nyåret (den del av årslönen som här är mycket stora).

För oss som turister var förberedelserna inför nyåret lika trevliga som själva firandet. Nyårsafton var den 14/2 med stort fyrverkeri medan de två nästa dagarna (15-16/2) är helt och hållit vikt åt familjen och i princip allt verksamhet stängd. Sen pågår Têt veckan ut, och först den 22/2 återgick allt till det normala.

Vi kom till Vietnam den 1 februari, och varje dag kunde vi följa hur gatorna blev mer och mer pyntade. De två parkerna närmast oss omvandlades till gigantiska blommarknader, där man kvällstid minglade med alla vietnameserna. Och den övergivna idrottsplatsen/badpoolen framför vårt hotell, blev till en enda stor, gigantisk MC-parkering. Uppslutningen påminde om vår traditionella julskyltningspremiär, men med upprepning kväll efter kväll. Att promenera här om kvällarna var riktig härligt, doftarna från blommarna men även det att vi turister blev en tydligt minoritet. Denna festen är inte framtagit för att roa oss turister, men vi är givetvis välkomna att titta på. Mitt i centrala stan, stängdes paradgatan av för all trafik, och byggdes om till en enorm blomsterutställning. Att vandra där var som ett gigantiskt norskt 17.e-mai firande.

L81

Familjerna är ute tillsammans i flera generationer, finklädda, många klädda i vackra national dräkter och alla barn i sina finaste kläder och skor. Längs blomparaden poserar gamla och unga, och alla vill fotograferas framför det ena blomsterarrangemanget vackrare än det andra Helst i tuff tigerposition. (2010 är Tigerns år). Som åskådare blev det roligare att fotografera alla fotograferande än enbart de som poserade. Och på varje sida av gatan, mängder av tillfällig glassförsäljning, kort sagt Norsk 17.e-mai, men mer… På detta sätt fortsatte familjefestligheterna de närmsta dagarna innan och efter nyårsafton.

L73

Men redan första nyårsdagen, så var allt borta!

Parken som natten innan fortfarande var en gigantisk gul och rosa blomstermarknad, var morgonen efter fullständigt tömd. De MC-intensiva gatorna, i princip tomma för trafik, och de flesta restauranter och affärer stängda, förutom i backpacker området. Där det i princip var business as usual . Efter att de två familjedagarna var över, började festande på riktig. Några återgick till arbete, samtidigt som man varje kväll fortsatte att träffas och drack några öl.

Restauranten på vårt hotell var stängd, men personal och ägare ville gärna att man satta sig ner för en skål eller två. En kväll denna veckan kommer vi vandrande genom distrikt 5, (Cholon / China Town) då vi blir inropat till ett gäng som sitter utanför en verkstad. Vi bjuds på öl, vietnamesisk whisky, och jag matas med den ena konstiga rätten efter den andra, allt särskilda specialiteter som har ligget i marinad ett helt år, för att ätas under Têt. Nya smakar? Absolut!, Spännande! Ja, otroligt!, äckligt, ja ibland!, Unikt?, Kul? Ja, bättre än så här blir det inte, vi bjuds fattiga Vietnamesers bästa utbud, och vägras få betala för mat och dryck.

Kvinnan i sällskapet är den som kan bäst engelska, medan männen i stället kommunicerar med kroppsspråk samt försöker lära oss några vietnamesiska fraser. Rätt som det är kommer den ene mannen i sällskapet tillbaks med en liten ledsen pojke. Han har fått syn på honom på gatan. Det är en 7-årig pojke som har gått vilse från sina föräldrar. Som tur är, kan han telefonnumret till pappan, så de ringar och förklarar var vi är. Även pojken får en stol, och matas med olika korvbitar för att lugna ner sig. Efter en stund kommer pappan, men han får inte gå igen utan att ha druckit en Gott Nytt År skål . Och då går det upp för oss hur vi också måste göra. Här skålar man på ryskt vis, dvs. sveper du botten upp, betyder det att du är nöjd. Men om du bara smakar lite etikettsvenskt , så fylls glasset på och på. Så vid det rätta tillfället, lyfter vi våra glas, önskar gott nytt år på vietnamesiska, dricker ur, och kan efter det lämna sällskapet utan att det verkar oartigt.. Senare under veckan, har vi stor nytta av vår nyvunna kunskap om hur man skålar, så att vi kan uppföra oss rätt när tillfällen bjuds.

Under Têt -veckan är även en av parkerna gjort om till officiell festplats. Förutom vackra bonsai utställningar, har olika restauranter etablerad sig med en enklare matservering. Lite längre bort, finns en scen med musikunderhållning, och längs parkvägarna är det försäljning och utställning av olika hantverk, samt microbryggeritappning, dvs. världsklassöl till ful-öl-spris . Och återigen så är parken fylld av vietnameser i olika åldrar, och vi vita turister är igen en marginell exotisk minoritet.

Alla dagar kan man uppleva trummor och dans på gator och torg. Det är olika ungdomsgrupper som uppträder. Drak-dans är när två personer iklär sig en och samma kostym, och växlar mellan att dansa på fyra och två ben. Vid dans på två fötter, sitter huvudet på bakbenens axlar, och vid dans på fyra fötter, dansar de bakom varann. Och som del av showen, uppförs alltid minst en drak-dans-nummer på höga pelare. Och det är alltid någon liten person med målat mask för ansiktet samt stor mage som är med, men vi vet inte riktig vem han föreställer, fast barnen verkar älska honom. En mindre upplaga vandrar även runt på gatorna, och välkomnas in i privathem för att utföra en kortare version som skall garantera lycka för det kommande året.

L91

Torsdag-fredag, veckan efter Têt , först då var pulsen på gatorna som vanligt. Jag hade under många dagar tyckt trafiken / gatan blev enklare och enklare att forcera och att beskrivning i guideböcker och berättelser från andra resenärer, var starkt överdrivna. Vad jag inte hade förstått, var att för varje dag så minskade trafiken, för att under två dagar i princip upphöra, innan den gradvis återgick till vanlig puls. Så min nyvunna kaxighet för att korsa gatan, har fått sig en liten smäll, och man är tillbaks på ruta ett.