Halong Bay – världens vackraste arkipelag???? (from autumn 2010)

Standard

Efter flera dagars stadsturer och rekognosering runt färjeläget i Hai Phong, lyckades vi ändå att köpa biljett av fel bolag och till för högt pris till Cat Ba, Halong Bays största ö. Men båten avgick ungefär efter tidtabellen, och speedbåtresan tog bara dubbelt så lång tid än det annonserade 45minuterna. Vi var få passagerare ombord så egentligen var detta inte så illa. När vi närmade oss Cat Ba Island, började vi mentalt förbereda oss för hur vi skulle bemöta alla hotellraggare som genast, enligt guideböckerna, skulle komma att omringa oss. Vi visste att här skulle finnas mängder av hotell, och hade även kollat läget litet via Internet innan, för att en viss koll på vilket prisläge och utbud som väntade. Vi går av båten – och inget händer. Jovisst finns där en del vietnameser med MC som vänter på kajen, men de bryr sig inte om oss, deras kundgrupp är vietnameserna som anlände samtidigt med oss, men från en annan båt. Så där står vi med våra ryggsäckar på kajen och spejar runt. Cat Ba är till stora delar en national park, men med en mindre turiststad i ena ändan, där det även ligger några få stränder och ett par strandresorter. Längs huvudgatan, 200 meter i varje riktning från piren, ligger det hotell och restauranger vägg i vägg. Så det är utbudet vi har att välja från.

 

Efter en stunds funderande, väljer vi ett på hörnet, som ser ut att ha stora balkonger med utsikt mot havet. Vi möts av en supertrevlig man som direkt visar oss de olika hotellrummen han har tillgänglig. För 10 US$ får vi det största rummet, högst upp och längst fram med fantastisk ”front view”. Direkt känner vi att här kan vi stanna en stund, och bara andas ut. Efter flera veckor med enbart (stor)stadssemester känns det skönt med lugnet.

 

Cat Ba Island är dock inte alltid så här lugnt. Högsäsongen är från april till augusti, och då är priserna det femdubbla. Ändå räcker inte hotellrummen till för alla gäster. Men nu är här som sagt lugnt och skönt, och vi sitter på balkongen stora delar av dagen (och kvällen) och beskådar folklivet nedanför. Däremellan tar vi några långpromenader och en och annan MC tur. Men ön är inte så stor, så med MC kör man runt alla väger på 2-3 timmar. Stränderna är få, men bra sandkvalitet och förvånansvärd rena. Badtemperaturen däremot känns i kallaste laget. Vi har helt enkelt varit för länge i varmt klimat, och fryser halvt i ihjäl när vattnet bara håller 22-23 grader.

 

Har haft lite svårt att kategorisera turisterna som väljer Cat Ba. Är det naturälskarna som skall göra långa naturhikes? Tror inte det, vi hamnade mellan två turistbussar vid ett besök i Cat Ba Nationalpark, och klädsel och utrustning på de flesta verkade inte som de skulle vara i naturen någon länger tid. Då kanske det är strandlivet som lockar? Nej, det verkar inte så heller, stränderna är för få och för små, och i princip tomma. Då kanske det är äventyrslystna som vill ut på mountainbike turer eller padla kayak??? Nej, inte det heller, på våra MC turer runt ön, är det väldigt få vi möter på cykel. Är det då Halong Bay kryssningarna som lockar??? Sannolikt, menosäker även här. Vi hoppade på en dagstur, bokade dagen innan, ändå var vi inte fler än 10 personer på båten. De flesta gör kanske som oss, passar på att ta en andningspaus på ett ställe där det är billigt att bo, och där det även finns ett bra restaurangutbud. Undviker man de ställen som stoltserar med att de har en Lonely Planet rekomendation, så finns det faktisk många bra restauranter här som serverar fantastisk fisk och skaldjur. Sesamfrömarinerad friterad bläckfisk och fisk med söt-stark sås är just nu favoriten.

Den bästa utsikten hittar man från berget ovan ”staden”, där det tidigare var kanonbefästningar, men som nu är ombyggd till turistattraktion. Man får betala en liten entreavgift (som man först måste väcka entrepersonalen för att kunna betala) innan man kan börja stigningen uppåt. Väl på toppen är utsikten helt fenomenal

 

Egentligen är detta vårt andra besök på Cat Ba. Första gången (2003) stannade vi en natt och gjorde en lång trecking i nationalparken, allt som del av en 3 dagars Halong Bay tur bokat från Hanoi. Denna gången ville vi ge området en ny chans, och få möjlighet att beskåda de vackra sockertoppsbergen under en lite längre tid, både från land och hav.

Men en resa till Cat Ba utan en båtkryssning i Halong Bay ger inte detta Unescoarv rättvisa. Så trots en viss kyla och avsaknad av klarblå himmel så tar vi oss en fin dagskryss. Och vi minns rätt. Halong-bukten är något av det vackraste som finns, även en molnmulen novemberdag.

Åtminstone tyckte vi det fram till i dag, när vi har upplevad naturen utanför Nin Binh. Detta var som ett gigantisk Halong Bay, men på fastlandet. Med roddbåt färdas vi genom risfälten och genom flera grottor, hela tiden omringat av höga, ”lime stone” toppar. Tror nog detta är det vackraste vi har sätt så långt. Mera reflektioner och beskrivningar från Nin Binh kommer nästa gång.

 

Advertisements