Follow the Elephant tracks in Isan

Standard

 

15 Rai of water melon, almost ready for harvest, was eaten by a group of elephants one morning, close to the village where our family has their house. The same day the more adventoures (i.e. swedish) part of the family was out on an elephant treck themselve, by motorbike around the sea in  the nearby national park. One Girl in the family is now working in this national park and had been out with the rangers several times and seen wild animals, and she pointed out the direction where she had seen a large group of elephants, including several baby elephants.

So, did the meet any? Not face-to-face, but the smell was strong and both the Elephant track as well as the Elephant dropping was fairly fresh. And the elephant grass ahead of them seem to be moving….

 

We have spend one week in the small Isaan villiga Ban Rat Samaki. New years eve was celebrated in thai-style. Everyone brought a small gift (nicely wrapped) and then it was a lottery.   The challenge was to buy a gift that would please both adults and children, but it was good mood and a lot of laughter during the lottery, so I think most of us manage pretty well.

One day we went on a tour to the Jim Thompson farm. The farm tour contains different parts, including exhibition and education of Isaan architecture and Isaan villages. Since our travel company were all Isaan woman they could teach us more by sharing childhood memories of the heavy farming job they need to help out with. So we all put our passion and enthusiams on the beautiful flower and pumpkin fields. At the end of the farm tour we all enjoyed the tasting of Tea and sweets made of mulberry. (Mulberry leaf is used for feeding the silk worms)

The last day we visited the winter-land in one of the shopping malls, the youngest girl had asked for a vist here every day the last three weeks, so finally everyone got the opportunity to play around, throw some snow balls and ride the ice-slide.

Advertisements

Motion (from spring 2010)

Standard

I Saigon (och Hanoi) finns det mängder av härliga, gröna parker. En stor skillnad mot andra asiatiska länder. Tidig morgon samt sen eftermiddag, hittar man i alla parker en jämn ström av motionerande Vietnameser, och det är bara att passa in i ledet för power walking eller Tai Chi. Eller kanske utmana ödet och hänga med på en fot-badminton-match? Bollen lite smalare än vanlig badmintonboll, och man använder kroppen istället för rack, helst foten. Annars är banan och reglerna som vanlig badminton. Så fort solen är på väg ner och temperaturen blir skaplig, fylls gator och torg av vuxna och barn spelandes badminton (fot eller rack-typen). Parken mitt i mot vårt hotell erbjuder många fasta träningsstationer, och som västerländsk turist blir du varmt välkommen av gummorna som tränar framför dig (ofta lång kö på morgonen, lättare att få tillgång under eftermiddagen)

Simbassäng finns det gott om, flera på gångavstånd eller lätt tillgängliga via lokalbuss. Inträdena varierar, det billigaste som vi har hittad kostar12 000 VDN och är det bästa när det gäller själva bassängerna, ligger mitt i stan, och används flitigt för simundervisning av skolbarn i olika åldrar. Vi var rätt så imponerade hur en ensam simlärare klarade av att ha kontroll över närmare 100 stycken 7-åringar, som tilläts busa, leka och skrika samtidig som de tränade på ben-spark. Så ett besök mitt i veckan kan vara högljudd, men restauranten erbjuder bra och billig lunch. Vill du sola, får du använda betongbänkar eller sitta på bassängkanten, och toalett och omklädningsrum kunde varit fräschare. En annan pool vi giller, är en privat sportklubb, lite dyrare inträde (25 000 VDN) men har finns riktiga solbäddar, samt rätt så fräscha (utomhus) duschar. Tomt dagtid, men fullt av Vietnameser de sista timmarna. Även här erbjuds simundersvisning hela dagen för barn och vuxna (har så smått funderat på att träna lite på crawl tekniken en vacker dag& ..) Restauranten är tyvärr ingen vidare. Och om man vill ha lite mer lyx, ligger det ett vattenland i Cholon-distriktet, men man kan betala enbart för swimmingpoolen (40 000 VDN, våning 2). Här finns sköna solstolar, under tak, men de går att flytta runt så att man får lite, lite sol. Bassänget är stort, och här finns flera olika jacuzzi bassäng samt ångbastu. Och bra restaurant/pub. Toalett och omklädningsutrymme är tillräckligt OK.

Gemensamt för alla bassängen vi har besökt, är rätt så strikta regler för badkläder. Vita badkläder (kvinnor) accepteras ej, och som kille får det inte vara långa surfer-shorts. Och vad vi har sett, använder 90-95% av besökarna badkläder så som man skall, utan underkläder eller tröjor. Här är det enorm skillnad mot övriga länder vi har besökt i Sydostasien, där de flesta badar i sina fritidskläder (T-shirt, shorts och underkläder)

Flowers in Dalat

Gallery

Visiting Dalat for the first time in December, the first impression was slightly disappointing. But on a second thought – how colorful is actually Northern Europe in December???? After a few days in this highland town, with extremely nice weather (if you brought the right “cleather”) for long walking, it started slowly to transform into the flower beauty we were expecting, as they prepared for the Flower Festival held 27-31 December, 2013.

An uphill dirt-road one day – a few days later already transformed into a green lush park with the concrete parking lot in front already ready.

We left the same day as the flower festival started, so below is photos of how it looks during the preparation phase. Interesting to see that all the flowers used is more or less exactly the same we put out in spring time ourselves. But again the climate is very similar to nice spring day in April or May at home.