Budgetpris eller bekvämlighet? (from autumn 2010)

Standard

När det var dags att åka från Cat Ba tog vi hjälp av hotellet för att köpa en biljett hela vägen till Ninh Binh. Denna resa innehöll momenten buss-speedbåt-buss, och hela resan skulle ta ungefär 6 timmar (något mer om det var mycket trafik). Allt verkade OK, och killen på vårat hotell var kompis med busschauffören, och lovade därför att vi skulle få sitta längst fram i bussen. Själva bussen var kanske inte den mest bekväma sorten, men utsikten längst fram var det inget att klaga på. Nu hade vi jo beställt en specialanpassad resa, så först börjar bussen att plocka upp gästerna vid varje hotell. Kan i och för sig verka lite löjligt, med tanke på att alla hotell ligger vägg i vägg, men så funkar det. Bussen är nästan full, och lämnar hamnområdet några minuter innan utsatt tid. Vi skall nu ut mot färjeläget som ligger i motsatt ända av Cat Ba, och även om vi har åkt där själva med MC, var första delsträcka ren bonus ur sightseeing synpunkt. Undervägs plockas en del av lokalbefolkningen upp, så när vi är framme vid färjeläget är bussen i princip full.

 

Men vid färjeläget väntar lika många personer, tillsammans med ett tio-tal mopeder. Båtarna ser små ut, så när vi ser att lokalbefolkningen börjar röra på sig, är vi snabbt uppe på fötterna. Vi lyckas att få en sittplats inne, medan hälften av passagerarna måste trängas med mopederna ute på däck. Själva båtresan är väldig kort, efter 15 minuter når vi land på andra siden. Men man undrar jo lite vart vi har hamnat, vi ser en leråker och inget annat. Men lokalbefolkningen ställer sig upp i vägkanten och väntar så då gör vi likadant. Efter 5 minuter kommer det en buss, samma storlek som den vi åkte med på andra sidan. Problemet är bara att nu är vi dubbelt så många passagerare. Det blir

stor trängsel vid ombordstigning, och även om många av vietnameserna tränger ihop sig 3 och 3 på säten, måste en del stå. Det är just i det läget man undrar varför man väljer en sådan budget resa. Efter en dryg halvtimma börjar vi känna igen oss, vi närmar oss piren i Hai Phong, men vad skall bussen dit att göra??? Bussen svänger ner och stannar och alla vietnameserna går av. Det är nu exakt 2 timmar sen vi startade, och vi har hunnit med 3 relativt obekväma delresor. Istället kunde vi i lugn och ro ha vandrat ner till piren i Cat Ba, bordat den stora speed båten och efter 50 minuter varit på exakt samma plats.

 

 

Vi är nu enbart västländska turister kvar på bussen, chauffören räknar oss, och allt verkar stämma. Han kör nu några få meter, och svänger in på busstationen som ligger precis vid piren! Vi trodde att bussen till Ninh Binh avgick från den busstationen som ligger länger bort, det var jo en av orsakerna till att vi tog den specialanpassade resan, för att slippa förhandlingar med MC taxi om priset från piren till busstationen. Som tur är, så är det enbart Hanoi resenärerna som skall av här, vi som skall vidare till Ninh Binh sitter kvar. Och nu får vi äntligen full utdelning för allt det obekväma så långt. Nu tar bussen och kör oss direkt till nästa busstation, där väntar konduktören på nästa buss, som ger oss varsin Ninh Binh biljett innan han följer oss till bussen. Det är nu dryga 20 minuter till avgång, så vi hinner sträcka lite på benen, inhandla dricka, och ta oss genom byggdammet in på toan. Hela busstationen var under totalrenovering, med byggdam och kaos lite varstans.

 

Sista bussen är en vanlig lokal buss, även om vi från början endast är västerländska turister. Själva storleken är en något mellan minibuss och vanlig buss, men det gör att det finns fin-fina en-persons platser längst fram. Utsikten är fantastisk, men även på denna relativt nya och fräscha buss, är sittkomforten inte den bästa. Denna bussen håller bra fart hela tiden, avgick när den skulle, och stoppar knappt för att ta med nya passagerna, tur att konduktören finns med och hjälper till att hala passagerarna upp och in i bussen. Sista delsträckan tog 2 timmar, och det var nog precis så länge man klarar att sitta stilla. Nästa lite längre resa får bli med tåg eller flyg, vi har blivit för gamla för att orka resa allt för obekvämt.

Advertisements

Halong Bay – världens vackraste arkipelag???? (from autumn 2010)

Standard

Efter flera dagars stadsturer och rekognosering runt färjeläget i Hai Phong, lyckades vi ändå att köpa biljett av fel bolag och till för högt pris till Cat Ba, Halong Bays största ö. Men båten avgick ungefär efter tidtabellen, och speedbåtresan tog bara dubbelt så lång tid än det annonserade 45minuterna. Vi var få passagerare ombord så egentligen var detta inte så illa. När vi närmade oss Cat Ba Island, började vi mentalt förbereda oss för hur vi skulle bemöta alla hotellraggare som genast, enligt guideböckerna, skulle komma att omringa oss. Vi visste att här skulle finnas mängder av hotell, och hade även kollat läget litet via Internet innan, för att en viss koll på vilket prisläge och utbud som väntade. Vi går av båten – och inget händer. Jovisst finns där en del vietnameser med MC som vänter på kajen, men de bryr sig inte om oss, deras kundgrupp är vietnameserna som anlände samtidigt med oss, men från en annan båt. Så där står vi med våra ryggsäckar på kajen och spejar runt. Cat Ba är till stora delar en national park, men med en mindre turiststad i ena ändan, där det även ligger några få stränder och ett par strandresorter. Längs huvudgatan, 200 meter i varje riktning från piren, ligger det hotell och restauranger vägg i vägg. Så det är utbudet vi har att välja från.

 

Efter en stunds funderande, väljer vi ett på hörnet, som ser ut att ha stora balkonger med utsikt mot havet. Vi möts av en supertrevlig man som direkt visar oss de olika hotellrummen han har tillgänglig. För 10 US$ får vi det största rummet, högst upp och längst fram med fantastisk ”front view”. Direkt känner vi att här kan vi stanna en stund, och bara andas ut. Efter flera veckor med enbart (stor)stadssemester känns det skönt med lugnet.

 

Cat Ba Island är dock inte alltid så här lugnt. Högsäsongen är från april till augusti, och då är priserna det femdubbla. Ändå räcker inte hotellrummen till för alla gäster. Men nu är här som sagt lugnt och skönt, och vi sitter på balkongen stora delar av dagen (och kvällen) och beskådar folklivet nedanför. Däremellan tar vi några långpromenader och en och annan MC tur. Men ön är inte så stor, så med MC kör man runt alla väger på 2-3 timmar. Stränderna är få, men bra sandkvalitet och förvånansvärd rena. Badtemperaturen däremot känns i kallaste laget. Vi har helt enkelt varit för länge i varmt klimat, och fryser halvt i ihjäl när vattnet bara håller 22-23 grader.

 

Har haft lite svårt att kategorisera turisterna som väljer Cat Ba. Är det naturälskarna som skall göra långa naturhikes? Tror inte det, vi hamnade mellan två turistbussar vid ett besök i Cat Ba Nationalpark, och klädsel och utrustning på de flesta verkade inte som de skulle vara i naturen någon länger tid. Då kanske det är strandlivet som lockar? Nej, det verkar inte så heller, stränderna är för få och för små, och i princip tomma. Då kanske det är äventyrslystna som vill ut på mountainbike turer eller padla kayak??? Nej, inte det heller, på våra MC turer runt ön, är det väldigt få vi möter på cykel. Är det då Halong Bay kryssningarna som lockar??? Sannolikt, menosäker även här. Vi hoppade på en dagstur, bokade dagen innan, ändå var vi inte fler än 10 personer på båten. De flesta gör kanske som oss, passar på att ta en andningspaus på ett ställe där det är billigt att bo, och där det även finns ett bra restaurangutbud. Undviker man de ställen som stoltserar med att de har en Lonely Planet rekomendation, så finns det faktisk många bra restauranter här som serverar fantastisk fisk och skaldjur. Sesamfrömarinerad friterad bläckfisk och fisk med söt-stark sås är just nu favoriten.

Den bästa utsikten hittar man från berget ovan ”staden”, där det tidigare var kanonbefästningar, men som nu är ombyggd till turistattraktion. Man får betala en liten entreavgift (som man först måste väcka entrepersonalen för att kunna betala) innan man kan börja stigningen uppåt. Väl på toppen är utsikten helt fenomenal

 

Egentligen är detta vårt andra besök på Cat Ba. Första gången (2003) stannade vi en natt och gjorde en lång trecking i nationalparken, allt som del av en 3 dagars Halong Bay tur bokat från Hanoi. Denna gången ville vi ge området en ny chans, och få möjlighet att beskåda de vackra sockertoppsbergen under en lite längre tid, både från land och hav.

Men en resa till Cat Ba utan en båtkryssning i Halong Bay ger inte detta Unescoarv rättvisa. Så trots en viss kyla och avsaknad av klarblå himmel så tar vi oss en fin dagskryss. Och vi minns rätt. Halong-bukten är något av det vackraste som finns, även en molnmulen novemberdag.

Åtminstone tyckte vi det fram till i dag, när vi har upplevad naturen utanför Nin Binh. Detta var som ett gigantisk Halong Bay, men på fastlandet. Med roddbåt färdas vi genom risfälten och genom flera grottor, hela tiden omringat av höga, ”lime stone” toppar. Tror nog detta är det vackraste vi har sätt så långt. Mera reflektioner och beskrivningar från Nin Binh kommer nästa gång.