Sista stopp Bangkok (from spring 2011)

Standard

Denna gången känns Bangkok så rätt. Förra besöket i september ifjol, hade vi Saigon färskt i minnet och saknade alla gröna parker och lummiga trottoarer och enkla trottoarserveringar där man kunde sitta ner et par timmar med en iskaffe och titta på folklivet. Andra besöket i mitten av Januari, då hade vi Phnom Penh färskt i minnet, särkilt prisnivå på bra boende, och fick fullständigt chock när vi anlände till Khosan Road-området, där man fick betala det tredubbla mot vad vi var vana med för ett ”smutsigt råtthål”. Men denna gången är Bangkok en riktig fullträff, tack var vårt boende. Vi hade som sagt inga konkreta planer när vi hoppade på bussen 4 timmar tidigare, men väl framme på Mochit busstation delade vi taxi med två japanske turister till Silom-området. Japanerna hade hotell bokat, men själva gick vi in på första internetcafé och började leta bra hotell erbjudande. Valet blev en fantastisk lägenhet i Sathorn området. Just nu kan vi inte tänka oss en bättre avslutning på resan

 

Bäst just nu 1: Boende Vi har som sagt hittat ett lägenhetshotell i Sathorn området (mellan Silom och älven) där vi för samma pris som ett 3* dubbelrum nu har en hel lägenhet med balkong – och tvättmaskin – samt stor pool och gym på taket. Området är en typisk thailändsk bostadsområde, där butiker och marknader är till för de boende och inte anpassad för turister. Hur kul som helst att strosa omkring. Här är så bra så vi kunde tänka oss att bli bofasta…

 

Bäst just nu 2: Kollektivtrafiken. Tidigare har vi i Bangkok åkt Skytrain, Metro och Aircon buss, men denna gång utökar vi repertoaren med ett färdsätt till. Tack var vårt boende har vi hittad ett nytt sätt att ta sig fram i Bangkok. För 5.5 baht kan vi åka songthaew (kollektivtaxi) från gatan där vi bor till närmste sky train hållplatsen, eller hela vägen ner till vattnet och Central Pier. (I andra riktningen går ”vår” songthaew allt djupare in i den thailänska vardagen, helt utan andra turister än oss)

 

Sämst just nu: Den helt meningslösa gränskonflikten mellan Thaialnd och Kambodja om ett helt ointressant tempelområde utan naturtillgångar. En gnista som på några få dagar dödat 20 personer och kan leda til fullt krig.

 

Gladaste överraskningen: Kvarterskrogerna på gatan där vi bor, särskilt Dim Sum restaurangen några hus neråt gatan.

 

Godast just nu: Rambutan säsong, vi frossar i röda, håriga frukter så ofta vi kan

 

Tråkigast just nu: Bio utbudet. För att vara i en stad med så otroligt tekniskt bra biografer, är det tråkigt att utbudet i stort bara visar (dåliga) actionfilmer.

 

Proffsigast: Parfym tjejen som bara vid att lukta på min tomma flaska, direkt visste vilken doft det var. Rekomenderar att köpa parfym på markanader, där de blandar i hop den doften du vill ha direkt på plats.

 

Störst förvirring: Att hitta i det nyrenoverade Central World varuhuset. I teorin verkar det enkelt, gå in från skytrain promenaden på kortsidan, och ut igen i motatt ända. Men i praktiken är det totalt omöjligt att lyckas på första försöket.

 

Bästa gatuköp: Sanslöst snygga och billiga färska blommor, som förutom härlig doft gör bostaden lite mer personlighet.

 

Bästa nyhet: Att få tillgång till en hel ny stadsdel. Det är underbart att bo mitt bland ”vanliga” thailändare, shoppa daglivaror i små lokala affärer. Och bor man i Bangkokk behöver man aldrig gå många metrar innan man hittar någon form av matservering. Vår gata inget undantag, inom de närmsta 100metrarna hittar vi lätt ett 20-tal små familje drivna restauranter och matställen.

 

Bästa utsikt 1: Sky-baren på 84 våningen i Bayoke Sky Hotel, med Bangkoks magnefika Skyline.

 

Bästa utsikt 2: Vår lägenhetshotellpool på 8:e våningen i ett närområde med villor, gräsmattor och smala gränder och med Chao Phraya-broar och Skyskraporna i fonden

 

Bästa nöje: Shopping!!! Efter mer än 7 månader på resande fot utan möjlighet för några större inköp, är det underbart att nu tillåta sig att lite rejäl shoppingterapi. Resultatet blir allt från kläder och skor, till  köksattiraljer, thailändska kuddar och kryddor.

 

Bästa utflykt: Båtturer längs Chao Phraya river och promenader längs kanalen

 

Bästa hälsotema: Varje morgon starta dagen med grötfrukost. En dryg timma i gymmet och en halv kilometers simning i poolen. Därefter slappa med en god bok i solen med avbrott för svalkande dopp i jacuzzin.

 

Största besvikelse: Sukhumvithområdet (låga Soi-numren) som allt mer börjar likna ett ända långt Red Light district. En trist utveckling men med uppsidan att Silom-området blivit bättre istället.

 

Störst glädje: Att artigt smila tillsammans med världens mest leende folk, i Songthaewen, på gatan, i affären. Kort sagt överallt i detta fantastiska land.

 

Störst variation: Alla dessa underbart goda och billiga soppor som serveras i princip dygnet runt på en enkel trottoarservering eller i varuhusen ”food court”. Just nu är favoriten fullkorns-rissoppa med egg, köttfärs, ingefära, vårlök och havstång. Gottgottigottgott…

 

Mest tidskrävande: Att hitta den ultimata skräddaren som både är trevlig, inger förtroende och har bra priser. Sen skall man välja tyg och bestämma vad som skall sys upp. Och efter det kommer alla tillfällen för provning. Men så länge resultatet blir bra är det absolut värd mödan. Och prismässigt ett riktig fynd jämfört med vad liknande designer kostar i några av varuhusen, för att inte tala om hemma.

 

Mest utmanande: Hyra cykel i trafikintensiva Bangkok. Här finns liknande system som hyrcyklarna ”styr & ställ” i Göteborg. Har inte hunnit (vågat?) använda dessa än, men tiden i Bangkok är inte över än, så kanske vi innan veckan är slut kan lägga till även denna erfarenhet

 

Störst dillemma: Ska vi eller ska vi inte köpa en lägenhet i denna väldsmetropol. Nybyggda trerumslägenheter i direkt anslutning till Sky-train säljs fn för en tredjedel av priset i Göteborg. Har inte varit så billigt på många år, samtidigt som hotellpriserna bara rusar uppåt…

 

Mest ambivalens: Ångesten över att två-årsresan närmar sig sitt slut samtidigt som glädjen över att få återse släkt och vänner och bryggan i Hyssna. Hur var det nu med kakan???

blommorAbsolut nödvändigt(?): Skaffa en i-hop-vikbar blomvas och fyll den med snygga blommor (ger god lukt i hotell rummen också)

 

Advertisements

River View Guest – igen (from spring 2011)

Standard

Vi är nu tillbaka i Bangkok en kort sväng, för att träffa goda vänner som just nu är på Thailandsemester. Vägen till Bangkok denna gång gick med buss från Battambang till Bangkok via Poi Pet. På andra sidan gränsen trodde vi resan skulle fortsätta med vanlig buss (det var ju så vi reste mellan Saigon och Phnom Penh). Men denna gången var det minibussar som skulle ta oss vidare. Insåg givetvis vi att vi bara skulle ha köpt bussbiljett till gränsen och sedan fixat nästa delresa därifrån. Kunde nästan tro detta var vår första resa på egenhand…..

Är det något vi inte gillar så är det att åka minibuss. Vår erfarenhet är att servicen som regel är minimal och att hela momentet bara skapar irritation. Så även denna gång, efter mer än en timma väntande efter gränsen, börjar de äntligen fylla minibussarna. Men de behandlat oss så dåligt att vi till slut bara går därifrån och bokar en separat taxi ner till Bangkok.

 

Bussen skulle stanna vid Khosan Road (det var ju då vi borde ha fattad att det inte var någon vanlig buss det var snack om, men ibland är man lite trög) och där vet vi att utbudet av boende är stort, så vi struntade i att förboka något boende. Och även om vi nu ändrade sätt att resa på, tyckte vi det var enklast att även låta taxin köra oss till samma området. Resan ner gick smidigt, och efter ungefär 3 timmar är vi framme. Då vi möts av total kulturchock. Först och främst – vilka horder av västerländska turister! Så här många turister samlat på ett och samma ställe har vi inte sätt någon gång tidigare under denna (eller den förra) resan. Nästa chock är priset – och  standarden på boende! Vi är nu vana att bo ”kungligt” för under 20$, men här kostar riktiga sumpiga ställen det dubbla. Efter lång tids letande hittar vi ett Guest House som är tillräckligt rent till att vi kan stanna en natt – men direkt morgonen efter bar det iväg till China Town och River View Guesthouse.

 

Hittar man väl hit, är det en underbar miljö och trevlig personal. Vi bor nu i ett nyrenoverad rum med balkong där vi njuter av utsikten och båtlivet på Chao Prao River. Även om vi nu bor här har vi fortfarande lite svårigheter med att hitta. Första dagen gick vi till järnvägstationen för att köpa tågbiljett men lyckades på vägen hem att gå rejält vilse Efter en halv timmes irrande var vi tillbaka vid utgångspunkten. (Andra försöket lyckades vi bättre med) Däremot har vi upptäckt att vi bor bra till  för kollektivtrafik. Utanför River City arkaden går nämligen buss 36 som passerar MBK. 12 baht kostar resan, och då är det en riktig bra buss med luftkonditionering. Ett annat kollektivtrafik-tips är att ta båten till slutstationen, Nothaburi  pir 30 (14 baht enkel väg). Där ligger en fantastisk vacker byggnad som nu har blivit museum. Inträdet  är gratis, för en riktig bra utställning.

 

De närmsta dagarna skall vi nu njuta av vimlet i China Town innan vi sätter oss på tåget söderut, till vårat nyvunna favorit-ställe från förra resan, nämligen Chumphon och dess stränder. Och visst är vi i Thailand alltid.  På kvällen möter vi en MC  i relativ hög fart och utan ljus på gångvägen, men föraren hälsar på oss och ropar ”Sorry” i det han passerar.

Bangkok känns förövrigt mycket modernt denna gången, och väldig rent. Det har blivit ”Singapore-Rent” i centrala stan…….

Jakten på Bangkoks bästa(?) Älv-utsikt (from autumn 2010)

Standard

Inför varje Thailandsvistelse, brukar jag bläddra lite i Vagabonds guidebok. Läser man om Bangkok, är det svårt att undvika texten om River View Guesthouse. Under tidigare Bangkoks besök, har vi vid mer än ett tillfälle försökt hitta detta stället, men utan lyckad resultat. Vi har sätt huset från Chao Prao River, när vi åker förbi upp-eller nerströms med färjorna, men när vi sen har gått i land, klarar vi ändå aldrig att hitta tillbaks. Så som del av res-förberedelserna denna gång, var att skriva upp exakt adress, och märka ut ungefärlig vilket område det ligger i på kartan.

Sen började vi att gå. Vårt hotell låg i Silom området, så vi började med att vandra neråt Silom Road, och konstaterade att detta är nog den mest vandringsvänliga gatan i Bankok, med bred trottoar och där det6 fortfarande finns plats för gående att gå!!! Icke nog med det, trottoaren är kantad av träd som ger den behövliga skuggan. Och inte många verkar bry sig om att vi promenerar här, en och annan tuk-tuk förare erbjuder sin tjänst, men godtar snabbt vårt svar att vi gärna vill gå.

Vår vandring tar oss genom smala gränder, parker, och flashiga hotell innan vi så småningom når Chinatown. Här hittar vi trevliga skyltar som visar rekommenderade promenadstråk i Chinatown, samt en och annan historisk skylt, som berättar om ursprunget till namnet och platsen vi passerar. Vi passerar Pier 4, som enligt guideboken är den som ligger närmast vår destination, och sen när den smala gatan vi går på mynnar ut i en större gata, känner jag igen namnet på gatan. En extra koll mot papperslappen i fickan, jodå, det är rätt Soi.

Så vi vänder och börjar gå tillbaka samma väg vi kom, när vi ser en liten hand skriven blå skylt med en pil där det står ”River View Guest House”. Äntligen tänker vi, och snabbar på stegen. Den senaste halvtimman har vi verkligen hägrat efter en kall dricka på takterassen.  Vid vägens ända, hittar vi vad vi tror är River View Guesthouse, men detta visar sig vara ett hus under totalrenovering. Vi börjar skratta, så nära fast ändå inte, och fortsätter några steg till och går ut på den lilla bryggan som finns här. När vi vänder oss om blir vi dock lite osäkra. Tycker inte att huset som just nu renoveras ser ut så som vi minns det, från de gånger vi har passerat förbi på älven utanför. Kanske vi ändå tog fel? Något husnummer finns inte, så jag kan inte kontrollera om det verkligen är rätt hus eller inte. En smalare väg fortsätter förbi huset, så vi testar denna, och igen ser vi en liten blå skylt. Denna gång faktisk bara en halv blå, hanskriven skylt, men pilen pekar åt höger så vi fortsätter. Men än en gång är vi nära att vända om, när vi ser att den väg vi nu är på änder upp i ett garage. I och med att den förra skylten var halv, känns det fullt logiskt att den kanske även hade hamnat lite på sniskan och egentligen skulle peka åt motsatt håll för de som kom inifrån gränderna. Men inne i garaget ser vi en ny blå, hanskriven skylt, denna gång med en pil åt vänster. Och det visar sig att det finns en liten väg ut från garaget, och här hittar vi nu det ”riktiga” River View Guest House. Snabbt upp till takterassen (åtminstone så snabbt den långsamma hissen orkade dra oss) så att vi äntligen fick njuta av älv-utsikt och kalla drycker.

Och är detta Bangkok’s bästa älv-utsikt? Ja, om du tar hänsyn till priset, tycker vi denna takterrass är absolut värd att avlägga ett besök. Huset ligger där älven gör en liten krök, något som gör att du har strålande utsikt både uppåt som neråt älven samtidigt som man är såpass nära att man enkelt kan följe med på all älv trafik (som vi förövrigt tyckte hade minskat kraftigt jämfört med tidigare Bangkok besök).

Vägen ut från River View Guest House tar oss mitt in i smeten av China Town, där det bara kryllar av alla möjliga prylar för försäljning. Bara synd detta är de första dagarana på en längre resa, då vi inte tillåter oss själva någon form av shopping. Men kanske vi nu hittar tillbaka hit under en senare del av resan????

Terminal 21 (from autumn 2012)

Standard

I ett något regnigt Bangkok börjar vi denna resa där vi slutade vår förra – terminal 21 – Bangkoks nyeste shoppingcenter. Nytt och nytt, 1 års firande närmar sig, men för oss känns det fortfarande som en nyhet. Vad skiljer denna shopping paradis från alla andra, och varför gillar det vi just detta så mycket?

  1. Inre exteriören
  2. Maten

  3. Toaletterna

Inre exteriören

Hela shoppingcentret är uppbyggd som en flygplatsterminal. Dörrarna är skyltad med olika GATE nummer, rulltrapporna är skyltade med Departure eller Arrival beroende på riktning, och i informationsdisken sitter ett gäng ”flygvärdinnor”. Och som på alla flygplatser finns rullstolar att låna, men här är utbudet utökat med barnvagnar och snygga shoppingvagnar. Varje våning är namngett och utformat efter en känd stad, så under ett besök rör man sig i Karibien, Rom, Paris, Tokyo, London, Istanbul, San Fransisco och Hollywood.

London-våningen är extra rolig att strosa runt i, med en stor, röd dubbeldäckare parkerad och en och annan ”bobby” som ordningsvakt. På vissa våningar speglar tema/namnet vad som finns där. På London våningen återfinns många små T-shirt boutiquer, på Istanbul våningen, hittar man smycken o andra accessoarer och på Hollywood finns nöjen, i form av bio och ett gym.

Maten

Alla restauranter finns på våningarna San Fransisco. Många fiskrestauranger, men höjdpunkten för oss är food courten – pier 21. Har aldrig ätit så god och billig mat som samtidig är serverad på snygga tallrikar. Några exempel:
– En hel grillat fisk(liten) med ris och en pikant chili/salsa röra för 25baht
– Curry ris med kyckling och pickles + buljong soppa för 25 baht
– Spicy Noodle soup med olika fisk bitar för 45 baht

Efter en så billig (och god) måltid känns det som ett rån att gå till ett fik och dricka kaffe för 80baht. Men även det är värd det, vi gillar linbanan som halvvägs hänger utöver atrium, inredd i 50 tals stil, och serverar gott kaffe och underbara chokladbakelser (på thailändskt vis är det helt OK att dela en bakelse på två).

Toaletterna

Caribbean feeling in Terminal 21 toilets

Caribbean feeling in Terminal 21 toilets

Måste upplevas. Besök gärna någon på varje våning, även har man lekt mycket med design och inredning. Men själva toaletten är en upplevelse i sig. Börja med att ställa in temperaturen på sitsen. Gör ad du ska, och påbörja sedan rengöring. Ställ in önskat temperatur, tryck och placering av vattenstrålen. Tvätta så länge det behövs. Ställ sedan in temperatur på luftstrålen och torka. Sedan klart. (det finns även traditionellt toa-papper). Vi vill också ha en liknande toalett (eller washlett som de kallas) hemma i Sverige under kalla vinter dagar.

Just det, man kan även shoppa här, även om det för mig tog en 3-4 besök innan jag insåg det. Jag hade mer än nog med att strosa runt och titta på allt…….och man tar sig hit med sky-train till Ashok eller metro till Sukhumvit.

På söndag har vi tågbiljett söderut (vi vet, detta är inte vägen mot Laos, men just nu är väderprognosen bättre i denna riktning)